La fin d’une balise meta

Désormais pris en charge par un seul moteur de recherche majeur basé sur des robots – Inktomi – la valeur de l’ajout de balises de mots-clés méta aux pages semble peu valoir le temps.
Andrew Goodman a écrit récemment dans un essai sur les balises méta. Si quelqu’un déclarait simplement la fin de l’ère des balises méta, point final, cela faciliterait la tâche à tout le monde.
Je suis heureux d’obliger, au moins dans le cas de la balise meta keywords. Désormais pris en charge par un seul moteur de recherche majeur basé sur des robots – Inktomi – la valeur de l’ajout de balises de mots-clés méta aux pages semble peu valoir le temps. À mon avis, la balise meta keywords est morte, morte, morte. Et comme Andrew, bon débarras, je dis !
La montée et la chute de la balise Meta Keywords
Pour ceux qui ne le savent pas, la balise meta keyword est un moyen d’insérer du texte dans une page HTML qui n’est pas visible lorsque la page est consultée via un navigateur. Certains moteurs de recherche ont lu le contenu de la balise et associé les mots qu’elle contient avec le corps de la page.
Les premiers grands moteurs de recherche basés sur des robots à utiliser la balise meta keywords étaient Infoseek et AltaVista. On ne sait pas lequel a fourni le support en premier, mais les deux l’offraient au début de 1996. Lorsque Inktomi a été lancé à la mi-1996 via le moteur de recherche HotBot, il a également fourni un support pour la balise. Lycos a fait de même à la mi-1997, prenant en charge jusqu’à quatre des sept principaux robots d’exploration à l’époque (Excite, WebCrawler et Northern Light n’ont pas fourni de support).
L’essor du tag n’a pas duré après 1997. L’expérience avec le tag a montré qu’il s’agissait d’un aimant à spam. Certains propriétaires de sites Web inséraient des mots trompeurs sur leurs pages ou utilisaient une répétition excessive de mots dans l’espoir de tromper les robots d’exploration sur la pertinence. Pour cette raison, Excite (qui possédait également WebCrawler) a résisté à un support supplémentaire. Lycos a discrètement abandonné son support de la balise en 1998, et les moteurs de recherche plus récents tels que Google et FAST n’ont jamais ajouté de support du tout.
Après la fermeture d’Infoseek () en 2000, la balise meta keywords n’avait plus que deux principaux partisans : AltaVista et Inktomi. Aujourd’hui, Inktomi reste le seul, AltaVista ayant abandonné son soutien en juillet, selon la société.
Dans le passé, nous avons indexé la balise meta keywords, mais nous avons constaté que l’incidence élevée de la répétition des mots clés et du spam en faisait une indication peu fiable du contenu et de la qualité du site. Nous continuons d’examiner ce problème et pouvons les réintégrer si la qualité perçue s’améliore avec le temps », a déclaré Jon Glick, directeur de la recherche Internet chez AltaVista.
Quant à Inktomi, le moteur de recherche n’a pas l’intention de suivre l’exemple d’AltaVista dans l’immédiat :
La valeur des méta-mots-clés n’est qu’un des nombreux facteurs de notre équation de classement, et nous n’y avons jamais accordé trop de poids. Cela dit, nous continuerons à l’utiliser tant que notre modélisation de la pertinence montre qu’elle ajoute de la valeur », a déclaré Ken Norton, directeur du marketing produit pour la division de recherche Web d’Inktomi.
Je ne pleure certainement pas sur le déclin de la balise meta keywords. Cela a toujours été un problème déroutant pour les propriétaires de sites. Dois-je utiliser des virgules entre les mots de la balise ou non ? Combien de fois puis-je répéter un mot sur la page sans être banni ? Si je ne répertorie pas un terme dans la balise, cela signifie-t-il que ma page ne s’affichera pas ? Ce sont des questions courantes régulièrement soulevées au fil des ans et représentent du temps perdu à s’inquiéter d’un élément de page pris en charge par une minorité de robots d’exploration – et pour ceux qui l’ont fait, un élément qui n’a reçu que peu ou pas d’amélioration de classement.
En effet, mon conseil sur la balise meta keywords pour les âges a été simple. Pour ceux qui gèrent de grands sites Web ou qui disposent de peu de temps, ne vous inquiétez pas. Le stress et le temps nécessaires pour essayer de créer une étiquette n’en valaient pas la peine, en termes d’avantage mineur qu’elle pourrait apporter. Il est bien plus important que les propriétaires de sites se concentrent plutôt sur la création de bonnes balises de titre pour leurs pages, un élément clé de la page qui a toujours montré qu’il peut aider à se classer parmi tous les principaux robots d’exploration.
Ressources
Meta Description Tag sous pression mais survivant
Dans le cas de la balise meta description, sa prise en charge s’est également affaiblie, et c’est dommage. Vous pouvez rejeter la faute sur Google, bien que son propre système d’utilisation d’extraits de code pour décrire les pages Web mérite également des éloges.
Lorsque vous effectuez une recherche sur Google, le moteur de recherche crée automatiquement ce qu’il appelle des extraits pour décrire les pages qu’il répertorie. Cet extrait est créé en recherchant la première occurrence des termes que vous avez recherchés sur la page, puis en extrayant quelques mots autour de cette recherche. Par exemple, dans une recherche de ballons à l’hélium », vous obtenez cette description pour la première page (je laisse également le titre, pour des raisons de lisibilité) :
Howstuffworks Comment fonctionnent les ballons à l’hélium »
… Comment fonctionnent les ballons à l’hélium par Marshall Brain Parlez-en à un ami
article! … Il y a quelque chose d’incroyablement chouette dans les ballons à l’hélium ! …
Ceci est très utile pour l’utilisateur, car cela lui montre précisément le contexte de la page où se trouve son terme de recherche. Cela peut être utile pour déterminer si une page correspond potentiellement à ce qu’ils veulent.
Bien sûr, les balises META peuvent également être utiles. Il est vrai qu’il est possible que les auteurs de pages soient trompeurs avec ces derniers. Cependant, son incidence semble relativement faible. En fait, c’est l’une des raisons pour lesquelles Excite (lorsqu’il parcourait encore le Web), a finalement ajouté la prise en charge de la balise meta description. Et dans l’exemple ci-dessus, si Google avait utilisé la balise meta description, cette description succincte et utile serait apparue :
Howstuffworks Comment fonctionnent les ballons à l’hélium »
Les ballons à l’hélium ont tendance à fasciner les adultes comme les enfants (et ce n’est pas
juste la voix de Donald Duck, bien que ce soit un gros tirage). Tout savoir
à propos de l’hélium et pourquoi il flotte !
À mon avis, il est agréable de voir comment un auteur décrit sa page, en plus de voir un extrait basé sur ce que vous avez recherché. Les deux sont des perspectives précieuses qui doivent être préservées. C’est quelque chose que les principaux concurrents de Google essaient de faire. Par exemple, AltaVista et Teoma mélangeront les deux, comme dans cet exemple d’AltaVista :
Howstuffworks Comment fonctionnent les ballons à l’hélium »
Les ballons à l’hélium ont tendance à fasciner les adultes comme les enfants (et ce n’est pas
juste le Donald… La Terre pèse beaucoup » -> Enseignants ! -> -> Comment
Les ballons à l’hélium fonctionnent par Marshall Brain Dites à un ami…
Malheureusement, un tel mélange n’est pas particulièrement satisfaisant. Au lieu de cela, j’aime l’approche utilisée par FAST, qui montre à la fois un extrait puis le contenu de la balise meta description dans une zone « Description » distincte :
Howstuffworks Comment fonctionnent les ballons à l’hélium »
… visualisez vos points ! Comment fonctionnent les ballons à l’hélium par Marshall Brain …
Introduction au fonctionnement des ballons à l’hélium flottant dans… incroyablement
chouette sur les ballons à l’hélium ! Si vous en achetez un chez … Introduction à Comment
Les ballons à l’hélium fonctionnent en flottant dans…
Description : Les ballons à l’hélium ont tendance à fasciner les adultes et les enfants
(et ce n’est pas seulement la voix de Donald Duck, même si c’est un gros tirage).
Apprenez tout sur l’hélium et pourquoi il flotte !
La principale amélioration que je suggérerais pourrait être d’échanger la commande, en commençant par la balise meta description et en faisant de l’extrait de code le deuxième élément, peut-être en l’appelant « Extrait » ou même Vos conditions sur la page.  » Pourquoi ne pas dire Snippet ? » Le terme est en fait le jargon de Google pour ses descriptions, donc je soupçonne que les autres moteurs de recherche ne voudraient probablement pas l’adopter.
Quant à Inktomi, la société modifie actuellement la façon dont elle répertorie les pages Web. La société prévoit de déployer ses propres descriptions de style extrait d’ici la fin de l’année et utilisera ces résumés intelligents », comme elle les appelle, lorsqu’elle décidera qu’elles ont le plus de sens. Dans d’autres cas, une balise meta description peut être utilisée, si elle est disponible.
Comme vous pouvez le voir, la balise meta description – contrairement à la balise meta keywords – n’est certainement pas morte. Cela vaut la peine pour les propriétaires de sites d’utiliser la balise, et cela ne doit pas être un processus fastidieux. Ma recommandation pour ceux qui sont pressés est de prendre la première ou les deux premières phrases du début du corps du texte de votre page d’accueil. Très souvent, ceux-ci fourniront un bon résumé de l’objet de votre page.
Google et descriptions
Examinons de plus près la façon dont les pages sont répertoriées sur les différents principaux robots d’exploration, car il ne s’agit pas toujours d’un cas simple entre la balise meta description et les extraits. Notre visite commencera avec Google. Voici un résumé de la façon dont les descriptions sont formées, par ordre de priorité :
Extrait de code et description ODP
Balise méta
Dans la mesure du possible, Google préfère répertorier les pages en utilisant à la fois un extrait et la description de la page, si elle est répertoriée dans l’Open Directory. Par exemple, regardez cette description, pour le meilleur site qui a été créé pour les ballons à l’hélium : »
article! … Il y a quelque chose d’incroyablement chouette dans les ballons à l’hélium ! …
Description : Explication des capacités de levage des ballons à hélium, à hydrogène et à air chaud, de How Stuff Works.
/ – 25k – 28 sept. 2002 – Pages similaires
La première ligne est le titre de la page, bien sûr. Les deux lignes suivantes sont l’extrait, « le premier texte trouvé sur la page qui contient les termes de recherche ballons d’hélium », puis la deuxième phrase de la page contenant ces termes.
Après cela, la ligne « Description » apparaît. C’est parce que la page est également répertoriée dans l’Open Directory, et donc la description répertoriée par les éditeurs de l’Open Directory est affichée. En fait, si vous cliquez sur le lien « Catégorie », vous verrez que la page est répertoriée dans la version de Google de l’Open Directory.
Malheureusement, vous avez peu de possibilités de contrôler l’un ou l’autre de ces éléments descriptifs majeurs. L’extrait que Google affichera pour une page est basé sur ce que quelqu’un recherche. Ainsi, si une page est pertinente pour une variété de termes différents, l’extrait changera constamment. Le seul conseil ici est de vous assurer que les premières lignes de vos pages contiennent les termes clés pour lesquels vous pensez que la page doit être trouvée et de vous assurer que ces lignes aident à bien décrire la page. Cela pourrait produire un meilleur extrait.
Quant à la description d’Open Directory, si vous n’aimez pas ce qui y est affiché, vous devrez contacter l’éditeur de la catégorie Open Directory et demander un changement. Cela n’est vraiment susceptible de se produire que s’il existe une bonne raison factuelle d’apporter un tel changement.
Si une page n’est pas répertoriée avec l’Open Directory, aucune ligne « Description » ne sera affichée. Enfin, dans de rares cas, Google utilisera une balise meta description s’il n’y a pas de texte substantiel sur une page.
AltaVista et descriptions
Slogan personnalisé
Balise méta
Fragment
Chez AltaVista, le moyen le plus sûr d’obtenir la description que vous souhaitez est via le programme d’inclusion payant. Pour toute page que vous avez répertoriée via l’inclusion payante, vous pouvez choisir d’acheter un slogan personnalisé en option via le programme d’amélioration de la liste. Cela permettra à la description de la page d’être exactement comme vous le souhaitez. Le gros inconvénient, bien sûr, est le prix. Il en coûtera entre 38 et 78 dollars par an pour inclure une seule page dans AltaVista, puis entre 72 et 100 dollars pour ajouter un slogan personnalisé à cette page. Vous dépenserez donc entre 110 $ et 178 $ par page que vous souhaitez décrire exactement comme vous le souhaitez.
Vous voulez économiser de l’argent ? Ensuite, la balise meta description est votre prochain meilleur pari. S’il est présent, AltaVista l’utilisera toujours. Cependant, sa quantité peut varier.
Dans certains cas, AltaVista utilisera la totalité de votre balise. Dans d’autres situations, il utilisera une partie de votre balise META, puis ajoutera un extrait pour faire le reste de la description. Par exemple, avec l’exemple du ballon d’hélium :
Howstuffworks Comment fonctionnent les ballons à l’hélium »
Les ballons à l’hélium ont tendance à fasciner les adultes comme les enfants (et ce n’est pas
juste le Donald… La Terre pèse beaucoup » -> Enseignants ! -> -> Comment
Les ballons à l’hélium fonctionnent par Marshall Brain Dites à un ami…
La portion de balise META dure jusqu’à ce que la première ellipse apparaisse (la portion …). La partie restante est extraite du texte près des premiers mots de la page.
Si vous n’utilisez pas de balise META, alors la description entière sera un extrait, ou ce qu’AltaVista appelle un résumé dynamique. Voir également l’article ci-dessous pour un examen approfondi des résumés avec AltaVista.
Teoma et descriptions
Extrait + balise Meta
Description de l’ODP
Comme vous pouvez le voir, il est très similaire à AltaVista. Si une balise méta est utilisée, Teoma utilisera le contenu de la balise méta pour la première partie de la description de la page, puis ajoutera la partie restante avec un extrait. Et, si vous n’utilisez pas de balise META, un extrait sera extrait de la page. Enfin, s’il n’y a pas de corps de texte, une description de l’Open Directory sera utilisée, si la page y est répertoriée.
Soit dit en passant, les choses pourraient changer à la fin de ce mois. Teoma dit qu’il s’attend à passer à des descriptions entièrement dynamiques, plutôt qu’à un mélange de balises méta et d’extraits. Cependant, le texte de la balise meta peut être utilisé pour former un extrait de code. Ainsi, si votre balise meta description contient les mots pour lesquels la page est le plus susceptible d’apparaître, des parties de la balise meta description sont plus susceptibles d’être utilisées.
RAPIDE () et descriptions
Sur le site de FAST, les résumés sont formés comme ceci :
Extrait de code et balise méta
Extrait de code et description ODP
Fragment
À , la première partie de la description sera toujours tirée du contenu de la page Web elle-même, à la manière d’un extrait. Au-dessous de cette partie, comme mentionné, peut se trouver un deuxième bloc de texte descriptif qui commence par le mot Description. Ce bloc apparaîtra si une balise meta description est utilisée et utilisera le texte de la balise. Sinon, si une page est répertoriée dans l’Open Directory, la description Open Directory sera utilisée si la page N’UTILISE PAS de balise meta description.
Descriptions rapides chez Lycos
Maintenant que vous savez très bien comment FAST fait les descriptions pour , juste pour vous embrouiller, les choses fonctionnent comme ceci pour les résultats FAST à :
Balise méta
Fragment
En d’autres termes, la description viendra de la balise meta, si elle est utilisée. Sinon, un extrait sera créé.
Descriptions d’Inktomi sur la recherche MSN
La plupart des gens sont susceptibles de rencontrer les descriptions de vos pages sur Inktomi via MSN Search. Cependant, expliquer ce qui se passe avec ces descriptions est compliqué, étant donné qu’Inktomi est en train de changer son système. Pour le moment, les choses fonctionnent comme ceci :
Balise Meta pour les clients d’inclusion payants
Description de LookSmart
Balise Meta OU Premier Texte
Si vous êtes un client d’inclusion payant avec Inktomi, vous obtenez un contrôle total sur votre description – et c’est raisonnable, étant donné que vous les payez pour que la page soit répertoriée. En effet, contrairement à AltaVista, Inktomi ne vous facture pas de surcoût pour avoir la description que vous souhaitez. Assurez-vous simplement que vos pages d’inclusion payantes comportent des balises META, et vos balises META seront automatiquement prioritaires. Inktomi dit également qu’il envisage de nouvelles façons de permettre aux clients d’inclusion payante de contrôler l’apparence de leurs pages, j’apporterai donc plus de détails au fur et à mesure de leur publication.
Si vous n’êtes pas un client d’inclusion payante, la prochaine question à considérer est de savoir si votre page est répertoriée avec LookSmart. Si c’est le cas, votre description LookSmart sera utilisée même si vous avez une balise meta dessus.
Enfin, si votre page n’est pas répertoriée dans LookSmart, votre balise META ou les premières lignes de texte de la page seront utilisées pour faire une description. Inktomi dit qu’il choisit automatiquement ce qu’il considère être le meilleur, il est donc difficile de prédire ce qui va arriver.