Internet moins onéreux pour plus d’utilisateurs

J’ai visité une réunion technologique une autre semaine, parlant d’un site web bon marché. Pendant de nombreuses années, des défilés d’entreprises tentent de créer une communauté mondiale sans fil qui englobe tout et qui aurait la capacité de connecter tous les objets possibles à Internet, créant des zones imperméables aux tours cellulaires et aux câbles à fibres optiques alimentaires. La start-up de la Silicon Valley, Skylo Technologies Inc., affirme qu’elle est la plus proche jusqu’à présent. La petite mais très efficace antenne de la société San Mateo, qu’elle a lancée le 21 janvier juste après 3 ans de développement dans le secret, peut se connecter à de coûteux services professionnels du World Wide Web centrés sur les satellites et communiquer leur taux de transfert de données à de nombreux autres produits. Des technologies similaires sont définitivement sur le marché, mais les créateurs de Skylo affirment que les leurs font le travail beaucoup mieux pour beaucoup moins. «Si ce type de lien était disponible pour quelques dollars par mois, il pourrait ouvrir des marchés entièrement nouveaux pour ceux qui sont totalement déconnectés et mal desservis», explique le représentant en chef de l’exécutif Parthsarathi Trivedi. Les services professionnels par satellite ont longtemps servi des gens vivant sur les îles, en vacances sur des navires de croisière de luxe ou en randonnée dans les montagnes. Habituellement, l’équipement pour faire fonctionner ces techniques coûte des milliers de dollars et nécessite des antennes volumineuses qui doivent certainement être inclinées manuellement dans des instructions particulières. L’antenne Skylo, essentiellement une carte de circuit imprimé lisse de la taille d’un plateau de dîner, utilise un logiciel informatique pour se sécuriser sur les satellites afin qu’elle puisse envoyer des informations aux appareils à proximité via Wi-Fi ou Bluetooth sans fil. Les clients doivent acheter l’antenne, qui est moins chère que 100 $, puis payer pour l’assistance de Skylo, qui commence à 1 $ pour une quantité minimale d’informations. L’antenne est censée être suffisamment facile à installer pour les clients, par exemple en la boulonnant sur le toit d’un bateau à moteur ou d’un véhicule. Cela peut être un jeu de logistique, pas le genre de travail acharné pour que tout le monde utilise Facebook ou Twitter qui est devenu si difficile au cours des deux dernières années. Skylo déclare qu’il n’essaie pas de fournir du Web à haut débit aux maisons ou aux bâtiments. Il est plus intéressant d’autoriser les navires à flot ou les camionneurs sur des chemins éloignés à envoyer et à obtenir de brèves rafales de données Web à moindre coût. (Pas de Netflix à l’intérieur du Sahara, malheureusement.) Ses commerçants, y compris Advancement Efforts, SoftBank et le bras gauche de Boeing, HorizonX, ont parié 116 millions de dollars à ce jour que les technologies de Skylo seront suffisamment économiques pour attirer des millions de clients qui pourraient avoir une accessibilité wi-fi clairsemée normalement et peu de revenus. L’entreprise a mis des mois à évaluer son équipement et ses services en Asie du Sud-Est et ailleurs. En Inde, les entreprises de camionnage utilisent des plaques tournantes pour suivre leurs flottes afin d’améliorer les moyens de ramassage. Et les pêcheurs l’ont utilisé pour obtenir des mises à jour météorologiques et obtenir de l’aide pour les ventes aux enchères en ligne pour ses prises. «Il y a 300 000 bateaux de pêche motorisés et ils sont mis à l’écart pendant au moins sept jours à la fois», affirme Mahantesh Patil, vice-président des ventes de Skylo dans le sud de l’Asie. «Ils ont besoin de savoir quels fruits de mer auront besoin sur les marchés et où vous pouvez vous déplacer si un typhon est originaire.» D’autres clients peuvent éventuellement inclure de petits propriétaires agricoles, qui pourraient synchroniser la location de tracteurs au cours des mois de récolte chargés ainsi que suivre les températures des vaccins pour chiens ou de la semence de taureau pendant le transport pour confirmer que la précieuse cargaison reste dans la fourchette nécessaire pour garantir sa viabilité.