Baidu partage sa technologie sur les voitures autonomes

Le géant chinois de l’internet, Baidu, a annoncé qu’il partagerait une grande partie de la technologie créée pour ses voitures autonomes. La firme a prédit que le déménagement contribuerait à stimuler le développement de véhicules autonomes. Appelé Apollo, le projet mettra une gamme de logiciels, de matériel informatique et de services de données à la disposition des autres, notamment des constructeurs automobiles. D’autres entreprises du secteur, telles que Tesla et Google, ont eu tendance à garder secrets les développements clés. « Une plus grande innovation » Baidu, souvent qualifié de Google, a développé des véhicules autonomes depuis 2015. Cette annonce étant annoncée avant le Salon de l’auto de Shanghai, les technologies à utiliser dans des environnements de test restreints seraient disponibles dès le mois de juillet. Il y aura ensuite un déploiement progressif d’autres technologies, dans le but de proposer toute sa gamme de développements pour soutenir l’auto-conduite sur les autoroutes et les routes urbaines d’ici 2020. Dans un communiqué, le président du groupe Baidu, Qi Lu, a déclaré qu’il souhaitait créer un « écosystème collaboratif » en utilisant ses atouts en intelligence artificielle (IA) pour « encourager une plus grande innovation et opportunités, en exploitant mieux notre technologie pour piloter l’évolution de l’ensemble du secteur. « . Qu’y a-t-il pour Baidu? Cette décision pourrait être assimilée à la décision de Google de lancer Android, le système d’exploitation gratuit pour smartphones, explique James Chao d’IHS Markit. Bien que son utilisation soit gratuite, elle est devenue un succès pour Google, car elle incite les utilisateurs à utiliser les différentes applications et services mobiles de l’entreprise. En devenant le fournisseur des « cerveaux » pour plus de voitures que celles qu’elle fabrique elle-même, il y a des avantages évidents. L’un est le revenu potentiel des constructeurs automobiles à long terme. Et ce qui est également crucial pour le développement de véhicules autonomes, ce sont les données. Plus le nombre de voitures utilisant sa technologie est important, plus il devrait pouvoir collecter de données. « On dirait vraiment qu’ils veulent traiter cela comme une plate-forme pour smartphone », a déclaré M. Chao. « Le Saint Graal pour les logiciels dans les voitures est de devenir l’Android ou iOS que tout le monde utilise, et c’est leur stratégie pour le faire. » Qui est susceptible de vouloir utiliser cette technologie? La déclaration de Baidu fait allusion à des opportunités aux États-Unis, mais également sur son marché domestique. « La Chine est le plus grand marché du monde pour les ventes et la production automobiles. Elle compte de nombreuses marques de voitures et un environnement ouvert propice à la collaboration », a déclaré le président du groupe, Qi Lu. L’analyste M. Chao est d’accord. « Je pense à au moins 20 constructeurs chinois qui seraient des candidats parfaits », a-t-il déclaré à la BBC. «Ils n’ont pas d’énormes budgets de recherche ni les ressources nécessaires pour comprendre comment fabriquer eux-mêmes des véhicules autonomes. « Ce sont des entreprises qui ont tendance à faire confiance à leurs fournisseurs pour leur permettre de construire une voiture, ce qui leur convient parfaitement. » Cela pourrait signifier que la technologie de Baidu sera utilisée dans des millions de voitures sur les routes chinoises d’ici 2020. Cependant, Yahoo il est peu probable que les plus grands constructeurs automobiles internationaux travaillant déjà sur des véhicules autonomes fassent de même. À quel point la technologie de voiture sans conducteur de Baidu est-elle avancée? Motivée par les problèmes de pollution généralisés, Beijing a réclamé davantage de véhicules électriques et les constructeurs automobiles chinois ont réagi de manière significative. Et dans la course à la technologie automobile sans conducteur, les entreprises chinoises progressent à grands pas. Avec Changan et Geely, Baidu est l’un des principaux acteurs. Ses recherches sur l’IA se font en Chine et dans la Silicon Valley. Mais la manière dont le logiciel et le matériel développés par Baidu a été comparée à celle de ses concurrents n’est pas claire. Certains analystes disent que Google et Tesla ont effectué moins de tests et ont donc moins de données sur lesquelles travailler.